Malas noticias para los “noctámbulos”: aquellos que tienden a quedarse despiertos hasta altas horas de la madrugada tienen un mayor riesgo de muerte prematura, según sugiere un nuevo estudio del Reino Unido. La investigación, que involucró a casi medio millón de personas, descubrió que las personas que se autodenominaba “vencedoras” tenían un 10 por ciento más de probabilidades de morir durante un período de 6,5 años, en comparación con las personas autodenominadas de la mañana.

Los hallazgos se suman a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que ser un ave nocturna podría tener efectos negativos en la salud. Muchos de estos efectos pueden ser atribuibles a una desalineación entre el reloj interno de una persona, o el ritmo circadiano, y el momento socialmente impuesto del trabajo y otras actividades, dijeron los investigadores.

Los noctámbulos “tratando de vivir en un mundo de alondra matutina pueden tener consecuencias en la salud de sus cuerpos”, dijo en una declaración la coautora del estudio, Kristen Knutson, profesora asociada de neurología de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

Los investigadores dijeron que la sociedad debe reconocer que hacer que los noctámbulos comiencen a trabajar temprano puede no ser bueno para su salud.

“Este es un problema de salud pública que ya no se puede ignorar”, dijo el coautor del estudio Malcolm von Schantz, profesor de cronobiología en la Universidad de Surrey en el Reino Unido. “Deberíamos discutir el permitir que los tipos nocturnos comiencen y terminen el trabajo más tarde, cuando sea práctico”.

Los investigadores también pidieron más estudios sobre si los noctámbulos pueden ajustar sus ritmos circadianos para que se conviertan en personas de la mañana, y si dicha alteración reduciría el riesgo de problemas de salud de esas personas. El estudio fue publicado el miércoles (11 de abril) en la revista Chronobiology International.

Estudiando a los noctámbulos

El estudio analizó los datos médicos de aproximadamente 433,000 personas de 38 a 73 años que viven en el Reino Unido durante un período de estudio de 6,5 años. Al comienzo del período de estudio, se les preguntó a los participantes si se consideraban personas de la mañana o de noche, o si sentían que se encontraban en algún lugar entre esos dos grupos.

Las personas de la noche tenían un mayor riesgo de ciertas condiciones de salud, incluyendo diabetes, trastornos psicológicos, trastornos gastrointestinales, trastornos neurológicos y afecciones respiratorias, encontró el estudio. Pero incluso después de tener en cuenta estas condiciones, el estudio aún encontró que las personas de la noche tenían un riesgo ligeramente mayor de morir durante el período de estudio, en comparación con las personas de la mañana.

El estudio no pudo determinar la razón del vínculo entre ser un ave nocturna y el riesgo de muerte prematura. Según los investigadores, podría haber consecuencias fisiológicas para tener un horario de sueño que no coincida con su reloj interno. Por ejemplo, algunos estudios han encontrado que las personas con tal “desalineación circadiana” tienen un metabolismo alterado de la glucosa y un estado de ánimo alterado.

También se sabe que dormir muy poco tiene efectos negativos sobre la salud, pero el nuevo estudio encontró poca diferencia entre el sueño autoinformado de las personas de la mañana y el de las personas de la noche, dijeron los investigadores.

Ciertos comportamientos podrían desempeñar un papel en el enlace encontrado en esta investigación. Por ejemplo, algunos estudios han demostrado que es menos probable que las personas de la noche coman una dieta saludable y que usen sustancias como el alcohol y las drogas ilegales, en comparación con las personas de la mañana. Pero independientemente de la razón del vínculo, las personas pueden tener cierto control sobre si son personas de la mañana o de la tarde, dijeron los investigadores.

El “cronotipo” de una persona parece ser aproximadamente 50 por ciento genético y 50 por ciento determinado por el medio ambiente, dijo Knutson. Para convertirse en una persona más madrugadora, los investigadores recomiendan que las personas se aseguren de que estén expuestas a la luz temprano en la mañana, pero no de noche, dijo Knutson. Las personas también deben tratar de mantener una hora de acostarse regular y no dejar que se escape demasiado durante los fines de semana.

Artículo original sobre Live Science

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