Si se restriega las manos después de usar un baño público y luego usa un soplador de aire para secarlas, podría salir del baño con las manos que no están tan limpias como podría pensar. Además, el resto de ustedes ahora podría estar cubierto en varios autostopistas microbianos. Los secadores de manos de baño no solo soplan, sino que también chupan. Cuando aspiran el aire, también sifónen bacterias, que incluyen microbios transportados en la habitación sobre la piel de las personas, y los que quedan después de los desechos después de que una persona los usa y tira un inodoro sin párpado. Luego, después de chupar estos microbios, los secadores los arrojan de nuevo, en abundancia, según un estudio reciente. [¿Qué tan sucios son los baños públicos, realmente?]

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut pusieron a prueba sus propios baños públicos y descubrieron que los secadores de manos al aire estaban creando carreteras bacterianas invisibles en el aire del baño. Y estas bacterias redistribuidas no aterrizaban solo en los ocupantes de los baños: gracias a los sopladores de alta energía, los microbios se dispersaron por todo el edificio también.

Previamente, los estudios han demostrado que los secadores de manos pueden mover las bacterias de las manos al aire e incluso han sugerido que podrían contaminar las manos recién lavadas con depósitos bacterianos, informaron los autores del estudio.

Para investigarlo, expusieron 36 placas recubiertas de glucosa en los baños públicos, primero con los secadores de manos apagados, y luego con los secadores de manos encendidos, y luego verificaron el crecimiento bacteriano en las placas. Gran diversidad microbiana Para las pruebas realizadas cuando los secadores de manos no estaban encendidos, los investigadores encontraron poca evidencia de bacterias, un promedio de seis colonias por placa. Pero cuando los sopladores comenzaron a funcionar, también lo hicieron las bacterias, con un promedio de 60 colonias creciendo en cada plato. Los investigadores verificaron dentro de los secadores para ver si la acumulación microbiana interna podría estar jugando un papel.

Pero a pesar de que encontraron algunas bacterias cuando lavaron dentro de las secadoras, no fue suficiente para dar cuenta de la cantidad distribuida por el flujo de aire de los secadores. Si las bacterias capturadas en las placas no se originaron en los sopladores, debieron provenir del aire del baño, posiblemente expulsadas al aire por las partículas que salpicaban los inodoros, informaron los autores del estudio. Varias muestras de baño incluyeron el microbio Bacillus subtilis, un ocupante del intestino humano. Pero B. subtilis no estaba solo; las placas expuestas a los secadores de manos hospedaron “una variedad de flora”: 62 tipos de bacterias diversas que representan 21 especies, incluido Staphylococcus aureus, una bacteria común que forma parte del microbioma normal pero que también está asociada con infecciones graves, según el estudio .

Según descubrieron los científicos, uno de los pasos que podrían ayudar a reducir la circulación bacteriana en los baños es colocar secadores de manos con filtros HEPA. Cuando los investigadores instalaron los filtros HEPA en los secadores de manos para baño, redujeron significativamente el número de bacterias que los sopladores se dispersaron, anotaron en el estudio. Sin embargo, algunas bacterias aún se distribuyeron, incluidos los posibles agentes patógenos, lo que sugiere que, si bien la filtración puede reducir el riesgo de exposición a patógenos, no lo eliminaría por completo, concluyeron los investigadores. Los hallazgos fueron publicados en línea en la edición de abril de la revista Applied and Environmental Microbiology.

Artículo original sobre Live Science.

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