La instalación de rehabilitación de drogas Sackler, a diferencia de las prestigiosas galerías de arte Sackler de Nueva York y Londres, no existe. Todavía.

Sin embargo, si los abogados se salen con la suya o si la opinión pública irrita algunas conciencias, pronto lo hará. Las compañías farmacéuticas estadounidenses son acusadas de ser “porristas” de los opioides .

Pero lo que es menos conocido, aunque cada vez más expuesto, es que gran parte de su riqueza proviene de un producto: OxyContin, el analgésico recetado de gran éxito lanzado por primera vez en 1996.

La píldora es más fuerte que la morfina y desencadenó la crisis de opiáceos que ahora está matando a más de 100 personas por día en Estados Unidos y ha engendrado millones de adictos. También ha atraído una ola de demandas que alegan un engaño continuo sobre la seguridad de OxyContin, que la compañía había admitido anteriormente como una marca errónea en un caso penal en 2007.

Dos ramas de la familia controlan Purdue Pharma, que produce OxyContin pero, a diferencia de su compañía, ninguno de los Sacklers está siendo demandado personalmente por ello. 

Los abogados esperan que esté a punto de cambiar, ya que los litigios envuelven a la compañía, y los efectos pueden terminar ondulándose hasta los círculos de la sociedad y las venerables instituciones de arte y ciencia donde los multimillonarios gastan las ganancias.

Lo que algunos llaman filantropía, otros, como el profesor de ética de la Universidad de Stanford Rob Reich, llaman “lavado de reputación”. “Los Sacklers no han sido nombrados como acusados, pero sé que varias de las firmas que trabajan en estos casos están haciendo una inmersión profunda para que eso suceda, trabajando muy duro para romper el velo corporativo para que puedan nombrar a los propietarios”, Mike Moore , el ex fiscal general de Mississippi le dijo a The Guardian.

Es uno de los principales abogados en litigios interpuestos por varios estados contra Purdue y otras firmas farmacéuticas, denominadas colectivamente Big Pharma.

“La avaricia es lo principal. El mercado para OxyContin debería haber sido mucho, mucho más pequeño, pero querían tener un medicamento de $ 10bn y no dijeron la verdad sobre su producto “, agregó.

En 2007, Purdue Pharma se declaró culpable de los cargos federales de delitos graves que la compañía engañó a reguladores, médicos y pacientes sobre el riesgo de adicción y abuso de OxyContin. Los miembros de la familia Sackler no fueron acusados.  La empresa familiar Purdue, con sede en Connecticut, y con un brazo en el Reino Unido llamado Mundipharma que desarrolla otros mercados para los opiáceos, niega todas las fechorías en el litigio actual.

Pero hay indicios de que un acuerdo judicial gigante puede estar a la vuelta de la esquina entre Big Pharma y las autoridades de la ciudad, condado y estado de todos los Estados Unidos que están demandando. El abogado de Misisipi, Mike Moore, confía en que habrá un acuerdo para ayudar a pagar una catástrofe que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Estiman costará US $ 78 mil millones más en un año.

Moore ayudó a asegurar el histórico acuerdo de $ 246 mil millones llamado Big Tobacco contra las compañías de cigarrillos en 1997 y el acuerdo de $ 20 mil millones contra BP por el derrame de petróleo 2010 Deepwater Horizon.

Se negó a nombrar las firmas de abogados o discutir qué miembros de la familia podrían ser blanco de cualquier expansión de los casos farmacéuticos. Y los herederos de OxyContin no quieren hablar de nada de eso. Se sabe que siete miembros de la familia Sackler están en la junta directiva de Purdue, pero la compañía no revelará quién posee acciones ni cuánto valen las personas.

Eso solo alimenta la pregunta: ¿quiénes son los Sacklers?

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