El gobierno de los Estados Unidos de América cerró el viernes por segunda vez en tres semanas. Los fondos para el gobierno federal cayeron a medianoche después de que el republicano de Kentucky Rand Paul paralizara una votación del Senado sobre un acuerdo presupuestario de gran alcance para financiar al gobierno hasta el 22 de marzo, mientras eliminaba los topes al gasto gubernamental y suspendía el techo de la deuda para el año. Se esperaba que el cierre durara solo unas pocas horas, lo que le daría tiempo al Senado y la Cámara para aprobar el proyecto de ley de financiamiento de 600 páginas y medio billón de dólares.

Trump: “Me encantaría ver un cierre” si los demócratas no ceden ante la inmigración  Lee mas A medida que se acercaba la medianoche, la oposición al acuerdo parecía estar creciendo en la Cámara de Representantes, y los legisladores de ambos lados del espectro político expresaron sus objeciones.

El Senado votó temprano el viernes por la mañana, antes de enviar el proyecto de ley a la Cámara, donde su futuro era menos cierto. Aprobó la legislación por una mayoría bipartidista de 71-28. Paul se opuso al hecho de que el acuerdo resultaría en un aumento significativo en el déficit del presupuesto federal sin ningún recorte correspondiente al gasto.

Se quejó en una entrevista con Fox News: “No estoy abogando por cerrar el gobierno”. En cambio, Paul dijo: “Tampoco estoy abogando por mantener la maldita cosa abierta y pedir prestado un millón de dólares por minuto. Esto es un gasto imprudente que está fuera de control “.

Las reglas del Senado solo permitieron que el republicano de Kentucky bloqueara una votación hasta después de la 1 am del viernes por la mañana.

“El senador de Kentucky al objetar las solicitudes de consentimiento unánime efectivamente cerrará el gobierno federal, sin ninguna razón real”, dijo John Cornyn, el republicano número dos en el Senado, en declaraciones en el foro. Cornyn más tarde expresó su profundo descontento con su colega a los periodistas.

El republicano de Texas calificó las acciones de Paul como “extremadamente irresponsables” y dijo que no haría concesiones al republicano de Kentucky. “¿Por qué recompensar el mal comportamiento?”, Preguntó Cornyn.

Este desdén fue compartido por otros republicanos. Roy Blunt de Missouri dijo sobre las acciones de Paul, “esto realmente no parece tener sentido”, mientras que John Thune de Dakota del Sur lo describió como “un desperdicio colosal del tiempo de todos”.

Sin embargo, eso fue una hora después de la autorización para que el gobierno federal gastara dinero vencido. Se esperaba que el acuerdo tuviera apoyo bipartidista para aprobar en el Senado.

Todavía había dudas significativas sobre si reuniría suficiente apoyo para pasar en la Cámara de Representantes, donde una coalición de conservadores y liberales se había unido en la oposición. Los conservadores, incluido el Caucus de la Libertad, de extrema derecha, se oponían profundamente al gasto deficitario del proyecto de ley.

Los liberales, incluido el Congressional Hispanic Caucus, se indignaron porque la propuesta no incluía ninguna protección para los “soñadores”, inmigrantes indocumentados traídos a los Estados Unidos como niños que enfrentan una posible deportación el 5 de marzo.

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