Por Laura Shin para Forbes US

El valor de las criptomonedas se disparó en 2017 a más de $ 600 mil millones, acuñando puntajes de crypto multimillonarios.

Algunos afortunados también están respirando el aire enrarecido del club de multimillonarios, y no solo en la moneda de criptomoneda más valiosa, Bitcoin, que tiene una capitalización de mercado de $ 237 mil millones.

Dos multimillonarios que ahora se ubican fácilmente entre los estadounidenses más ricos son el actual y anterior CEO de Ripple, una compañía con sede en San Francisco que utiliza la tecnología blockchain en transacciones financieras internacionales. Ésta, emite un token llamado XRP que, hasta el lunes 1 de enero, tenía una capitalización de mercado de $ 88,9 mil millones; cada XRP se cotizaba a $ 2,39, según Coinmarketcap. Justo la semana anterior, Ripple había superado a Ethereum para convertirse en el segundo activo criptográfico más valioso.

El cofundador y ex CEO Chris Larsen, que renunció en noviembre de 2016 y ahora se desempeña como presidente ejecutivo de Ripple, tiene 5.19 mil millones de XRP en sus participaciones personales y una participación del 17% en la compañía, según fuentes de Ripple. Eso le da un valor neto de $ 37.3 mil millones, utilizando la tasa de cambio del lunes.

Chris Larsen (Foto de Forbes.com)

Eso lo convertiría en el decimoquinto estadounidense más rico en la lista Forbes 400 2017 a partir del lunes, empatando con Steve Ballmer, el ex CEO de Microsoft y actual propietario de Los Angeles Clippers de la NBA. Larsen está un poco por delante de Abigail Johnson, la directora ejecutiva de Fidelity, que es una gran fan de las criptomonedas, además del financiador de cobertura Ray Dalio y el inversor Carl Icahn, quienes han sido noticia por llamar a Bitcoin una burbuja.

El actual gerente general de Ripple, Brad Garlinghouse, posee una participación de 6.3% en Ripple, según una fuente de la compañía, y posee tokens XRP adicionales. Él tiene un valor neto de al menos $ 9.5 mil millones. Eso lo ubicaría en torno a los 54 en la lista, con la incorporación de Larsen, a solo dos puestos por debajo de Charles Schwab.

XRP se disparó en 2017 de $ 0.006 el 1 de enero a $ 2.30 el 31 de diciembre, un retorno de 38,000%.

Una tercera persona que se enriqueció con XRP es el cofundador de Ripple, Jed McCaleb, que dejó la empresa en 2013 y luego llegó a un acuerdo con Ripple sobre el XRP que posee. McCaleb dijo que donó 2 mil millones de XRP a un fondo asesorado por donantes. Los 5.300 millones restantes de XRP a partir de febrero de 2016 están en una cuenta de custodia en Ripple y se le entregan mensualmente. Desde que se alcanzó el acuerdo, se le ha permitido vender menos del 1% del volumen diario promedio en una bolsa que ahora solo representa el 1% -2% de todo el volumen de transacciones de XRP. Si McCaleb tuviera acceso a todos los XRP a la vez, sería multimillonario.

(Además, McCaleb, que fundó Mt. Gox en 2010, dice que no le quedan Bitcoins, que los vendió para fundar a Ripple. Desde que dejó Ripple,  fundó Stellar, pero sus mil millones de lúmenes, cada uno valorado en 48 centavos, no lo conviertas en multimillonario y no lo hará por un par de años).

Ripple dice que tiene más de 100 clientes, como American Express y Santander, que están trabajando en pagos desde Estados Unidos a Gran Bretaña usando tecnología Ripple.

XRP, emitido por una empresa, está menos descentralizado que muchas otras criptomonedas. Por ejemplo, Ripple posee 61,3 mil millones de XRP, incluidos 55 mil millones que mantiene en custodia. Solo se han distribuido 38.7 mil millones de tokens de XRP.

Por el contrario, Bitcoin está menos concentrado, aunque muchos de sus primeros accionistas tienen una gran cantidad de monedas. Se cree que Satoshi Nakamoto, el misterioso creador de Bitcoin, posee la mayor cantidad, con existencias estimadas de 980,000 Bitcoins ($ 13,4 mil millones por el precio de Bitcoin del lunes). Eso representa solo el 5.8% de todos los Bitcoins actualmente en existencia.

Una cosa es muy clara: las enormes oscilaciones en el valor de Ripple, Bitcoin y otras criptomonedas significan que no hay garantía de que cualquiera de estas personas siga siendo multimillonario cuando Forbes publique su próxima lista en marzo.

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