Si estás pensando que parece un poco menos oscuro en la noche estos días … bueno, quizás no te estés imaginando cosas. Según un nuevo estudio dirigido por el Dr. Christopher Kyba del Centro de Investigación Alemana para Geociencias, las áreas al aire libre artificialmente iluminadas de la Tierra crecieron en tamaño y luminosidad en un 2,2 por ciento por año, en promedio, de 2012 a 2016.

Para el estudio, Kyba y su equipo analizaron los datos recopilados por el radiómetro de imágenes infrarrojas visibles (VIIRS) basado en el espacio, comparando lecturas anuales para diferentes regiones geográficas durante el período de cuatro años. El VIIRS está instalado en el satélite Suomi-NPP de la NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica) y es el primer dispositivo diseñado específicamente para obtener imágenes de las luces nocturnas.

Aunque la tendencia general fue definitivamente al alza, los cambios en la intensidad de la iluminación variaron mucho según el país, con las naciones en desarrollo liderando el camino.

Los lugares particularmente brillantes como Estados Unidos y España se mantuvieron relativamente estables durante los cuatro años, por ejemplo, con mayores aumentos en la mayoría de las naciones de América del Sur, África y Asia. A nivel mundial, se encontró que los aumentos en la iluminación se correspondían estrechamente con los aumentos en el Producto interno bruto.

El brillo de la iluminación disminuyó en solo unos pocos países, como Yemen y Siria, que se encuentran en medio de guerras. Cabe señalar que el VIIRS no detecta la luz a longitudes de onda inferiores a 500 nanómetros. Esta luz “azul” puede ser vista por las personas y constituye una parte importante de la luz emitida por los faroles LED. Esencialmente, esto significa que a medida que las ciudades han reemplazado farolas naranjas más viejas con modelos LED más eficientes, el radiómetro puede haber detectado una disminución en la luz visible que realmente no sucedió, al menos, no tan lejos como al ojo humano.

Recientemente se publicó un artículo sobre la investigación en la revista Science Advances.

Fuente: Centro de Investigación Alemán para la Geociencia a través de EurekAlert

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