El azúcar desde la infancia es el enemigo público numero uno y esto  se puede ver en todas partes. Las barras de chocolate se están reduciendo, las bebidas azucaradas están sujetas a impuestos y nuestra ingesta de azúcar diaria recomendada se ha reducido a la mitad. Pero la batalla contra el azúcar podría haber comenzado antes si la industria no hubiera guardado secretos para proteger sus intereses comerciales, según los nuevos hallazgos. En 1967, cuando los científicos discutían sobre el vínculo entre el consumo de azúcar y el aumento del riesgo de enfermedad cardíaca, los investigadores ahora afirman que la Fundación Internacional de Investigación del Azúcar (ISRF) retuvo hallazgos de que las ratas alimentadas con una dieta alta en azúcar tenían niveles más altos de triglicéridos ( una grasa encontrada en la sangre) que aquellos alimentados con almidón.

En un movimiento que los investigadores de la Universidad de California en San Francisco han comparado con las tácticas de autoconservación de la industria tabacalera, la fundación dejó de financiar el proyecto.

Cristin Kearns, uno de los investigadores que analizaron los documentos de ISRF, dice:

“La investigación de ISRF fue diseñada para arrojar dudas sobre la importancia de los triglicéridos elevados en la sangre como un factor de riesgo de enfermedad cardíaca. Ahora se acepta comúnmente que los triglicéridos son un factor de riesgo, pero esto fue controvertido durante décadas. Creo que la comunidad científica habría llegado a un consenso sobre que los triglicéridos elevados serían un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca mucho antes [si la investigación se ha publicado] “.

Un año después, la fundación financió el Proyecto 259, que investiga los efectos del consumo de sacarosa en el tracto intestinal de las ratas. Se encontró un posible vínculo entre el consumo de azúcar y un mayor riesgo de cáncer de vejiga, y describió los hallazgos como “una de las primeras demostraciones de una diferencia biológica entre la sacarosa y las ratas alimentadas con almidón”.

Pero el ISRF finalizó la financiación del proyecto antes de que los experimentos finalizaran, a pesar de que el estudio ya había durado 27 meses y solo requería tres meses más. El estudio, argumentan los investigadores en su nuevo documento, publicado en la revista Plos Biology, podría haber tenido implicaciones para los humanos, e indica cómo ISRF restó importancia al papel del azúcar en las enfermedades cardiovasculares debido a intereses comerciales. Kearns dice:

“El objetivo principal de ISRF era, y sigue siendo la Asociación Azucarera y la Organización Mundial de Investigación del Azúcar, vender más sacarosa. Nuestro documento anterior y este demuestran que el programa de investigación de ISRF fue diseñado para apoyar sus intereses comerciales a expensas del público “.

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