Mientras que los tratamientos para la diabetes tipo 1 están evolucionando rápidamente, incluso el sistema de páncreas artificial de alta tecnología más reciente todavía incluye monitores de glucosa y bombas de insulina. Pero un nuevo desarrollo de los científicos de la Universidad de Carolina del Norte y el Estado NC podría eliminar la necesidad de inyecciones y monitoreo de glucosa mediante el uso de células beta artificiales que imitan la función secretora de insulina de las células sanas.

Para los pacientes con diabetes tipo 1 y algunos casos de diabetes tipo 2, el páncreas no produce células beta efectivas, las células que controlan el azúcar en la sangre y liberan insulina para mantener los niveles de glucosa normalizados. Aparte del monitoreo manual y las inyecciones de insulina, los tratamientos con células pancreáticas son una opción, aunque costosa y lenta.

En un esfuerzo por crear células beta sintéticas que puedan duplicar el comportamiento de las células beta naturales, los científicos de la Universidad de Carolina del Norte y el Estado NC ingeniosamente produjeron células artificiales que contienen vesículas rellenas de insulina.

El revestimiento de las vesículas puede identificar niveles altos de glucosa y, posteriormente, liberar la carga de insulina en el torrente sanguíneo circundante.

“Esta es la primera demostración que utiliza un proceso de fusión de vesículas para administrar insulina que emplea vesículas que contienen insulina como las que se encuentran en una célula beta y puede reproducir las funciones de la célula beta al detectar glucosa y responder con ‘secreción’ de insulina”, dice Zhaowei Chen , autor principal en el estudio

False color Cryo-Scanning Electron Microscope image of the artificial beta cells

Las células beta artificiales se probaron en ratones diabéticos y una hora después de la inyección los ratones mostraron niveles normales de glucosa en sangre, y permanecieron en niveles normales durante hasta cinco días después de una dosis única de las células sintéticas. Los investigadores ahora están buscando desarrollar un método de entrega específico para las células sintéticas que se pueden probar en sujetos humanos. “Nuestro plan ahora es optimizar aún más y probar estas células sintéticas en animales más grandes, desarrollar un sistema de administración de parches para la piel para ellos y finalmente probarlos en personas con diabetes”, dice el investigador principal Zhen Gu.

Aunque la investigación es un paso emocionante para los diabéticos, aún queda mucho trabajo de desarrollo para optimizar no solo las células sintéticas, sino también para iniciar un proceso de prueba clínico expansivo. “Estos resultados hasta ahora son un notable primer paso creativo para una nueva forma de resolver el problema de la diabetes utilizando ingeniería química en lugar de bombas mecánicas o trasplantes de vida “, agrega el coautor del estudio, John Buse. El estudio fue publicado en la revista Nature Chemical

Biology. Fuente: Facultad de Medicina de la UNC

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here